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Mostrando entradas de 2008

Luis del Rivero y Bruno Figueras a Ajuste de cuentas

“Ajuste de cuentas” es un programa de Cuatro presentado por Vicens Castellano en el que en un formato de reality se puede ver como diversas familias muestran su incapacidad para ver la realidad y enfrentarse a la trampa que supone el endeudamiento. Los consejos que da el programa son sencillos: ganar más y gastar menos. La dificultad reside que en la mayoría de casos la gente prefiere primero gastar más. Por eso recurren a la deuda, gastar ahora, lo que les obliga a trabajar más después pagarla. Se puede pensar que las familias que acuden a ese programa son casos aislados fruto del desconocimiento o inexperiencia. Pero esa es también la historia de Sacyr, la empresa de Luis Rivero, que cuando ya estaba muy endeuda compró nada más ni menos que el 20% de Repsol con un fuerte apalancamiento. Una inversión sin ninguna relación su actividad ordinaria y que hizo que su endeudamiento fuera desorbitado. El descenso de la actividad constructora se ve ahora agravada por la caída de la cotiz…

¿Existe límite para la deuda pública?

En plena crisis financiera, los gobiernos de todo el mundo han comprometido millones de euros. Un dinero que no tienen y que tampoco esperan tener a tenor de la ausencia de noticias sobre incrementos impositivos. La resolución de la actual crisis parece basarse en incrementar los niveles de deuda pública. Es como si se tratara de una piedra filosofal que permite captar recursos cuando las empresas y los ciudadanos tienen dificultades para lograr financiación.¿Pero siempre podrá un país lograr recursos mediante el endeudamiento? La deuda pública tiene un nivel de riesgo inferior al de los agentes privados pero que depende de la situación del país. En los últimos años la deuda pública norteamericana y de la mayoría de países desarrollados se considera libre de riesgos. Eso no impide que se produzcan impagos de deuda pública como ocurrió con la deuda de Argentina durante su crisis a principios de la presente década.
El crecimiento de la deuda pública ha sido de tales proporciones que incl…

Los funcionarios públicos eligen la sanidad privada

El periódico Expansión publicaba la pasada semana una noticia sobre las compañías que cubren el servicio sanitario de los funcionarios españoles que incluía el gráfico anterior. Muface es la Mutualidad de Funcionarios Civiles del Estado que se encarga de gestionar el servicio sanitario a ese colectivo a diferencia del resto de trabajadores que cotizan a la Seguridad Social.  Los funcionarios pueden elegir quien les presta el servicio sanitario entre las compañías privadas de seguros homologadas por la mutualidad y el sistema sanitario público. Como se puede comprobar en el gráfico, el 84% de los funcionarios eligen una compañía privada frente a una minoría que escoge la sanidad pública. Esa capacidad de elección no es accesible al resto de los trabajadores del sector privado. Dentro del actual debate sobre la sanidad que se está produciendo en Estados Unidos, algunos medios se hacen eco del sistema sanitario suizo que se basa en la obligación de todos los ciudadanos de suscribir un s…

El crack del siglo y van...

Cuando parece que vivimos la mayor crisis bursátil desde el crack de 1929, Arcadi nos recuerda que la situación actual no es tan histórica como parece. Las portadas de octubre de 1987 (la del Guardian) recuerdan enormemente las de ayer.
Y también podríamos recordar el estallido de la burbuja tecnológica en el 2000. En aquella ocasión los bancos centrales iniciaron una política de dinero barato que calmó los ánimos en los mercados valores. Pero aquellas medidas provocaron una fuerte subida del precio de los bienes inmuebles. Los bajos tipos de interés y la constante revalorización de las viviendas animaron a los bancos a conceder una gran cantidad de préstamos.
Los efectos secundarios de las medidas que resolvieron la crisis bursátil del 2000 fueron las que originaron la actual, mucho más peligrosas. Por eso se echa de menos algo más de perspectiva en los medios de comunicación sobre las bondades del Plan Bush ya que si bien calmará a Wall Street, puede ser el embrión de una crisis muc…

Los Simpson enseñan economía

El éxito de los Simpson explica que lleven veinte años en antena. Su éxito hizo que la revista Nature eligiera los 10 momentos más científicos de la serie. Y la economía no podía faltar. Primero llegaron los estudios sobre la economía de Springfield y ahora desde una universidad norteamericana nos muestran cómo enseñar economía con las aventuras de la familia amarilla donde cita cuatro casos interesantes. Yo añadiría uno más para definir los cinco momentos más económicos de la serie:La formación de preciosUna empresa alemana compra la central nuclear de Springfield por cien millones de dólares en el episodio “Burns vende la central”. Sin ninguna ocupación, el señor Burns se aburre y comprueba como sus antiguos empleados ya no le temen. Por eso trata de recuperar la central. Al comprobar que los alemanes están deseosos de deshacerse de ella al encontrarla ruinosa, rebaja su oferta y logra comprarla por 50 millones, la mitad a la que la vendió.
Un ejemplo de la formación de precios en fu…

Dinero a cambio de nada

Hay una anécdota que cuenta que estaban paseando dos economistas por la calle y se encuentran un billete de 50€. Cuando uno se agacha a recogerlo, el mayor le dice que ese billete no puede ser autentico porque de lo contrario alguien ya lo habría recogido. Un ejemplo de la imposibilidad de los beneficios extraordinarios en competencia perfecta. Algo parecido ocurrió en Londres cuando un sujeto anunció que repartiría billetes de cinco libras a los que se lo pidieran. Se trataba de un experimento para averiguar lo que la gente estaba dispuesta a hacer por dinero. Apenas se le acercaron curiosos. ¿Por qué? En medio de tanta publicidad y spam en el correo, quién va a creer que alguien va a repartir billetes a cambio de nada. Desde Freaknomics lo relacionan con la famosa frase “No hay almuerzos gratis” que fue el lema de la revuelta lunar en la obra de ciencia ficción La luna es una cruel amante.

Un tebeo sobre el doctorado

Sobre profesores…Y estudiantes…Más en Phdcomics

Países sin moneda y monedas sin países

Escribía en EBS sobre aquellos países que no tienen moneda propia:El caso más paradigmático es el de Panamá que establece en su constitución: “No podrá haber en la República papel moneda de curso forzoso. En consecuencia, cualquier individuo puede rechazar todo billete u otra cédula que no le inspire confianza, ya sea de origen oficial o particular.” A pesar de ello, el dólar es la moneda utilizada y se utiliza el Balboa para criterios de contabilidad nacional.Otros países han convertido al dólar estadounidense en su moneda oficial como Ecuador (desde el 2000) y El Salvador (también desde el 2000). Montenegro decidió tras su independencia asumir el Euro como moneda oficial. Numerosos pequeños países también han elegido el dólar (Micronesia, Palao, Timor Oriental, Islas Marshall) o al euro (Andorra, Mónaco, San Marino, Vaticano). A pesar de seguir teniendo una moneda nacional, existen casos en los que los países ligan el valor de su moneda al de la moneda de otro país. Es el caso de Ba…

¿Cómo bajar los precios?

En medio de un espiral de incremento de precios lo fácil sería trasladar ese incremento a los consumidores. Pero eso no es lo que hecho la cadena de hipermercados Wal-Mart.

¿Y cómo lo ha logrado? Pues con medidas como las que nos cuenta el número de 9 de junio de Fortune:

Ahorrando espacio en los envases. Un ejemplo son las cajas de cereales que tienen una tercera parte sin mercancia. Esto supone un importante ahorro en la elaboración de envases y en su transporte.Acabando con los intermediarios. La cadena ha llegado a acuerdos con productores, como en el caso del café que es adquirido directamente a una cooperativa de agricultores brasileño.Comprando más productos locales en cada establecimiento lo que supone importantes ahorros en transpote.

La exuberancia irracional de Bernake

Para hablar de la irracionalidad de los mercados...

Via: Especulacion.org

Explicaciones divertidas de la crisis subprime

La crisis subprime no tiene nada de divertida pero para comprenderla mejor os presento un comic y un entretenido diálogo con los que esbozareis una sonrisa.

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La paradoja del bronce según Dilbert

La paradoja del bronce es un fenómeno que se halló al comprobar que los deportistas que lograban el bronce en las olimpiadas eran más felices que los que lograban la plata. Se debía al hecho de que los finalistas se comparaban con el oro por el que luchaban mientras los terceros ganaban su premio a costa de los cuartos que se quedaban sin ninguna recompensa. Es también el título del último libro de Manuel Conthe que aborda la psicología económica o financiera, que afecta a todas las actividades económicas incluida la bolsa. Descubro en un blog mejicano una excelente tira de Dilbert que muestra todo esto:

¿Por qué escribir en un blog?

Escribo artículos y también varios blogs. ¿Por qué? Es dificil de explicar pero esta viñeta puede ayudar. :)



Las Tesis más cortas

Cuando veo tesis muy voluminosas siempre me pregunto si alguien las habrá leído. Muchas de ellas acaban convertidas en libros con muchas menos páginas pero mucho más legibles. Incluso hay autores que logran transmitir sus ideas convirtiendo sus tesis en artículos, lo que supone una comprensión mucho mayor.Pero no todas las tesis son kilométricas, Ángel hace un repaso en su blog sobre las tesis más cortas de la historia. El record lo posee Gianluca Tempesti que en 1989 presentó una tesis en la Universidad de Princeton de sólo tres páginas. La longitud de las tesis parece no guardar relación con el éxito de la teoría defendida si atendemos a que la tesis de John Nash, nobel de economía, tenía apenas 27 páginas. ¡Y tiene sólo dos referencias bibliográficas!Pero de la misma manera que la extensión de una tesis no garantiza su bondad tampoco su brevedad lo hace.

La burbuja de los tulipanes

Hace poco estallaba la burbuja de las tecnológicas, se desenmascaró el fraude de los sellos y ahora estamos en la antesala de una crisis inmobiliaria. Parece un buen momento para recordar el estallido de una de las primeras burbujas especulativas: el crash de los tulipanes.


La inflación personal

En un post anterior tratábamos sobre la diferenica entre las subidas de precio desde la introducción del euro reflejadas por el IPC oficial y el percibido por el público. Esas críticas también se producen en el Reino Unido (a pesar de no tener el euro) y en el resto de la UE como nos cuenta El Blog Salmón. Por ello los organismos oficiales británicos han lanzado una web para que cada persona calcule su inflación personal. Para ello hay que introducir los gastos personales desglosados por sectores. Por ejemplo hay que poner los gastos mensuales en comida, en comidas fuera de casa, tabaco, alcohol, teléfono… Luego hay que poner los gastos mensuales en alojamiento (ya sea hipoteca o alquiler), así como impuestos y seguros. Después hay que poner los gastos anuales en conceptos varios, como reparaciones en el hogar o en los vehículos. Y por último los gastos en los últimos tres años en muebles y electrodomésticos. Introduciendo todos esos datos se nos muestra una gráfica con la inflación …

¿Límites al crecimiento?

Thomas Malthus planteó una teoría fácilmente aceptable. La población crece geométricamente mientras los alimentos lo hacen aritméticamente. Esa diferencia entre el crecimiento de la población y de los alimentos provocará hambrunas, guerras y catástrofes.

Dos siglos después se producen más alimentos en el mundo de los que la población necesita.

Pero no tenemos que remontarnos tan lejos. En la década de los setenta del siglo XX, el Club de Roma publicó un informe denominado “Los límites del crecimiento”. Supuso un actualización de la teoría malthusiana. Si se ha demostrado la capacidad de producir alimentos por encima de las necesidades de la población ahora el límite se establecía en el carácter finito de los recursos naturales.

Lo que ni Malthus ni el Club de Roma tuvieron en cuenta fue la capacidad infinita de la mente humana para aumentar la productividad y la eficiencia en la utilización de los recursos como vimos en el caso de la energía. Esto lleva, como indica el gráfico de Visuali…